御茶ノ雫

三種の神器はポメラ、iPhone、万年筆。

封筒を作ろう 

2013/03/06
Wed. 19:00

一般的な封筒の作り方にある問題点


文通に親しむ人は、便箋や切手はもちろん、封筒にもこだわる。封筒は手紙の第一印象だ。封筒がどんなものかによって、中身に対する期待感はずいぶんと変わってくる。ありきたりな無地の封筒と、どこで手に入るのかわからないような珍しい封筒とでは、意外性において大きな差が生まれる。封筒は文通においてけっこう重要な要素なのだ。

にもかかわらず、好みの封筒を見つけるのは容易でない。市販の封筒はどれも地味だったり、いまいち好みに合わないことが多い。仕方なく無地の封筒にいろいろシールを貼ったり、自分で絵を描いたりして工夫を凝らしているという人がいったいどれだけいることだろう。

もし自分の好みにドンピシャな封筒がタダで手に入ったらどんなにいいことだろう。つまり、ちょっとお洒落な模様の紙が手元にあったときに、それを封筒にしてしまえたらいいなあと思ったことはないだろうか。

最初に思いつくのは、市販の封筒テンプレートを使う方法だ。封筒テンプレートは、主に透明のプラスチック素材でできている。裁縫で型を取るときと同じように、テンプレートの周りをペンでなぞり、はさみで切り取れば封筒の元ができあがる。それを折り紙の要領で組み立てれば、封筒ができあがるというわけだ。この方法は無駄がなく、十分に合理的だ。ところが、次のような問題点がある。

一つに、テンプレートがなかなか手に入らないこと。かつて無印良品で安価に手に入ったテンプレートも、今ではとっくに販売終了となっている。楽天市場で探せば同様のものが見つかるが、どれも価格が高い。たかがテンプレートに、送料込みで1000円以上も出せない。

もう一つに、型を取るのが面倒くさいこと。一般にテンプレートはそれほど厚みがなく、型を取る際にペンが何度も脱線する。テンプレートを使うときは、テンプレートの位置がずれないように気をつけながら、同時にペンが脱線しないように慎重に線を引かなければならない。器用な人ならともかく、俺はこれがけっこう面倒くさい。神経を使う。

そこで考えられるのが、テンプレートを自作する案だ。段ボールのような硬くて厚みのある素材を使ってテンプレートを作っておけばよさそうに思える。そこで、実際にやってみたところ、失敗だった。いらない封筒をばらして段ボールに型を取るところまではよかったが、それをカッターできれいに切り取ることができなかった。言うまでもなくテンプレートはきれいな形のものでなくてはならない。したがって、これも実用化には及ばない。

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ポスクロはギャンブルだ 

2013/02/28
Thu. 01:09

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文通(手紙)についても書くと決めたので、今回は俺が手紙の世界に入るきっかけとなったポスクロ(Postcrossing)について書いてみた。

ポスクロを始めた時期ときっかけ


ポスクロの存在を俺に教えてくれたのは、当時知り合って間もない大学の後輩だった。なんでも、サイトに登録すれば世界中の人たちと簡単な英語ではがきのやりとりができる。しかも基本料金はかからず、送料も格安。それを聞いたとき、ポスクロをやらない理由はないと思った。

海外に旅行するのは大きな手間と費用がかかるけど、はがきのやりとりなら忙しいスケジュールの合間を縫ってでも続けられるし、お金がなくなったときは中断できる。その手軽さと気軽さが背中を押してくれた。

海外留学の経験が一度もない自分の英語にそれほど自信があったわけではないが、はがきの裏に相手の名前と住所を書けば、メッセージを書くためのスペースはわずか。だから英語の論文を読むときのような緊張感とは無縁だった。

英語を学びたいという理由で始める人もいるだろうが、俺は単に、外国から手紙が届くなんてわくわくするじゃないかという思いでユーザー登録を済ませた。後でも述べるが、海外からの郵便物という非日常が新鮮だったのだ。

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2017-06